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Mostrando entradas de julio, 2017

Joel Meléndez, duende de Cerro Saroche

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Una madrugada de septiembre de 1935, el señor Norberto Meléndez sintió que su esposa Rosa Ramos iba a dar a luz un bebé, allá en Guaidí, cercanías de Cerro Saroche. Él mismo hizo de comadrón para que de esta manera naciera su hijo Joel, el protagonista de esta simpática historia olorosa a semiárido larense y a berrinche de chivo. Con voz gruesa y quebrada me dice que Saroche significa en la lengua de los indios gayones y ayamanes “Tierra mágica o escondite”. Era una especie de lugar sagrado y de comunicación con los espíritus, éste lugar fantástico situado al norte del Municipio Torres. Sus padres eran evangélicos pentecostales, y por esa razón le colocaron este nombre extraído del Viejo Testamento: el Patriarca Joel. Su infancia transcurrió entre chivos, iguanas, matas de cotoperices, yabos y lefarias. Me dice que comió mucha miel de abejas negras, semerucos,tunas de suspire, piñuelas que se parecen al cocuy, iguanas. “Los sureres no se comen, los indios ya lo sabían”, dice entre carc…

Pedro Chávez, Conde de Transilvania

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Fue en enero de 1970 cuando comenzó mi amistad con Pedrito, “La Drácula”, quien ya era ampliamente conocido en los pasillos de la Universidad Central de Venezuela cuando yo llegué allí a mis 17 años de edad a estudiar ingeniería. Perteneció en esa casa de estudios a su grupo de teatro, junto al fallecidoPrimer Actor Gustavo Rodríguez. Dormía en las residencias estudiantiles, donde conoció a muchos guerrilleros de la década violenta.Sus lugares favoritos eran las piscinas, la Federación de Centros, y por supuesto, el comedor universitario. Todos creían que era un aventajado estudiante universitario, pero en verdad apenas sacó el sexto grado en la Escuela Contreras de Carora. Su gestualidad y tono de voz lo hacían aparecer como un miembro más del alma mater caraqueña. Eso sí, vendía cualquier cosa que se le pusiera en las manos, tales como revistas de la Cadena Capriles, a una de cuyas agencias yo le acompañe en cierta ocasión.
Cuando cerraban el comedor universitario comenzaba nuestro …

Terú Nezú y Santos Chirinos Génesis del judo en Carora

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Terú nació en la martirizada ciudad de Nagasaki, Japón, pero la bomba atómica no lo afectó. Llega como obrero a esta Tierra de Gracia por invitación de la familia de industriales Yonekura, se instala en Puerto Cabello, pero la insurrección militar del Porteñazo lo avienta a Carora. En 1963 abre en la calle Bolívar, casa de Domingo Matute, su famosa Casa Japonesa. Un día cualquiera de 1963 un joven lo ve descargando un camión y le dice “¿Chino, te ayudo?”, a lo que responde Terú de inmediato: “no soy chino, ayuda, yo pago.” Se trataba de Santos Chirinos, futuro discípulo y edecán del asiático en las artes marciales niponas. En una ocasión Eduardo “Lalo” Herrera le dice en casa de Domingo Perera: “Terú, todos los chinos saben pelear, menos tú.” A lo que responde el nipón: “traiga los muchachos.” Es allí cuando en un improvisado tatami hecho de cajas de cartón  y un encerado de camión, se incorpora la primera camada de futuros y extraordinarios judocas caroreños: Pedrito Marchán, Cecilio …

Visita Pastoral del Arzobispo Silvestre Guevara y Lira a Carora en 1865

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El Arzobispo de Venezuela Dr. Silvestre Guevara y Lira tenía ganado ya un buen prestigio al llegar a Carora, pues había firmado el Decreto de Abolición de la Esclavitud en 1854, logró firmar un Concordato con la Santa Sede (1862), llamado por Hermann González Oropeza “un Concordato frustrado”, puesto que fue rechazado por el Congreso. Años después de su visita a Carora, asistió Guevara y Lira al Concilio Vaticano I (1868), a su regreso fue expulsado del país por el gobierno de Guzmán Blanco. En 1874  Guzmán Blanco propuso que lo sustituyera un caroreño, el Obispo de Guayana Monseñor José Manuel Arroyo Niño Ladrón de Guevara (1814-1884) y debió enfrentar la idea guzmancista de crear una Iglesia venezolana e independiente de Roma (1876).  Vino a Carora a preparar el terreno para que fuese ejecutada la Bula de Erección del Obispado de Barquisimeto, la que fue firmada  el 16 de diciembre de 1865.  Guevara y Lira debió afrontar en Carora un problema que era correlato de la precaria situaci…

Carora, “Ciudad levítica de Venezuela”

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